Бегемот

Кто такие бегемоты и гиппопотамы

Длительное время многие ученые пытались определить и разделить бегемотов и гиппопотамов по виду или роду. Но большинство пришло к выводу, что эти два названия относятся к одному и тому же животному. Сколько бы их ни пытались разделить.

О том, кто такой бегемот или гиппопотам, особо никто не задумывается, знания об этих животных заканчиваются на том, что это млекопитающие. Наукой определено, что эти парнокопытные относятся к семейству Бегемотовые, которое относится к виду рода Гиппопотамовые. Интересным является тот факт, что эти животные с подотряда свинообразных большую часть своей жизни проводят в воде пресных рек и озер. Выход на сушу обусловлен приемом пищи, или спариванием.

Внешний вид бегемота частично напоминает свинью, так как он имеет массивное туловище на непропорционально коротких к нему ногах. По форме туловища сходство со свиным достаточно велико, а толстая небольшая шея плавно переходящая, в голову является аналогом свиному строению тела. Явным отличием от свиней, является масса тела бегемота, цвет и кожа, образ жизни, а также ряд других отличий. Вес семейства Бегемотовых позволяет им занять второе место крупных животных после слонов.

Гиппопотам имеет довольно крепкий скелет и кости так как существует необходимость выдерживать большую массу тела бегемота. Ноги короткие и толстые, голова имеет прямоугольную форму, притупленную в области рта и носа.

ЧИТАТЬ: Животные, которые заставляют улыбаться: много фотографий

Кожа у бегемотов довольно толстая, при этом имеет особенности. При долгом пребывании гиппопотама на суше, происходит большая потеря влаги из кожи, что приводит к ее сильному высыханию. Если животное будет находиться вне воды длительное время, то в связи со значительной потерей влаги кожа может полопаться. Это является главной причиной, почему бегемоты большую часть времени находятся в воде.

Секреции гиппопотама, такие как потовые железы, отсутствуют, но при этом имеются подкожные железы, которые выделяют специальный фермент кроваво-красного цвета для защиты кожи бегемота во время жары. Выделяемый секрет не дает получить бегемоту солнечные ожоги.

Определить гиппопотама по половому признаку, возможно, только в зрелом возрасте, так как семенные органы бегемота спрятаны внутри, а по другим половым признакам, возможно, определить только с близкого расстояния. При этом главным отличием между самцом и самкой является размер, половозрелые особи отличаются размером. Самка значительно меньше самца, что дает возможность визуально определить половую принадлежность животного. Узнать зрелого самца, возможно, по развитым большим клыкам, которые у молодых бегемотов значительно меньше, и по массе тела молодые гиппопотамы меньше в весе, чем зрелые.

Насколько бы ни казалось это млекопитающее милым и безобидным, по характеру гиппопотам довольно агрессивное животное. Находясь в воде, бегемоты находятся в полусонном состоянии, и агрессивность в поведении не проявляется. Но только они выходят на сушу, потенциальной жертвой может стать любой самец, который зашел на их территорию, также потенциальным соперником может стать носорог или даже слон. В каждой из схваток с соперником гиппопотамы могут нанести смертельные раны друг другу.

Среди многих зверей проживающих в Африке бегемот является одним из опасных животных, и случаев нападения на человека зафиксировано не меньше чем нападение львов.

ЧИТАТЬ: Фотографии девушек-охотниц с убитыми животными

Поведение

Бегемот

борьба за территорию

На текущий момент поведение изучено не так хорошо, как этого хотелось бы, так как этот вид сложно исследовать. По имеющимся данным, он отличается ярко выраженным стадным поведением в водной среде, однако по ночам, когда особи выходят на поверхность, они склонны к одиночному поведению. Сохраняется лишь социальная связь между самкой и детенышами.

Самцы делят территорию и борются за самок в воде, охраняют свои границы. Но это не гаремная система и самки могут не возвращаться каждый день на территорию одного и того же самца. Самцы могут пропускать молодых конкурентов на свою территорию, если те ведут себя покорно и не демонстрируют агрессии. Когда свободный самец бросает вызов владельцу территории, между ними происходит ожесточенное сражение с вероятным смертельным исходом для одного из дуэлянтов.

Как метит территорию

Не делят территорию на суше. Они распыляют свои фекалии по территории, при этом, для увеличения дальности распыления помета, энергично машут хвостом. Точная цель таких действий не ясна. Вероятно это нужно для демонстрации доминантного положения или для ориентации по запаху в темное время суток.

Рев бегемота — это известное явление, однако социальная функция этого действия неизвестна. Также животные орут под водой, издавая различные звуки, вероятно для коммуникации. Некоторые подводные сигналы распространяются в воде и воздухе одновременно.

Бегемот

громкость рева 110 дБ

Бегемот – описание, характеристика, строение.

Благодаря своеобразной внешности бегемота сложно спутать с каким-либо другим животным. Бегемотов отличает гигантское туловище бочкообразной формы, а своими габаритами бегемот конкурирует с белым носорогом и немного уступает в размерах . После слона, бегемот (как и носорог) является вторым по весу животным, обитающим на суше. Гиппопотам растет на протяжении всей жизни, в возрасте 10 лет бегемоты обоих полов весят практически одинаково, затем самцы начинают наращивать массу гораздо интенсивнее самок, и тогда уже появляется различие между полами.

Массивное туловище гиппопотама оканчивается такими короткими ногами, что при ходьбе живот зверя практически касается земли. На каждой ноге имеется по 4 пальца, на концах которых расположено своеобразное копыто. Между пальцами находятся перепонки, благодаря чему бегемот отлично плавает и не утопает, шагая по болотистой почве.

Бегемот

Бегемот

Хвост обыкновенного бегемота, вырастающий до 56 см, в основании толстый, круглый, постепенно сужается и к концу становится практически плоским. За счет такого строения хвоста бегемот способен разбрызгивать свой помет на значительное расстояние, вплоть до верхушек деревьев, помечая таким необычным образом индивидуальную территорию.

Бегемот

Огромная голова бегемота составляет четверть от общей массы тела и у обыкновенного гиппопотама может весить почти тонну. Передний отдел черепа чуть притупленный, и в профиль имеет форму прямоугольника. Уши небольшие, очень подвижные, ноздри расширенные, торчащие вверх, глаза маленькие, утопающие в мясистых веках.

Бегемот

Уши, ноздри и глаза бегемота посажены высоко и располагаются на одной линии, благодаря чему животное почти целиком погружается в воду, продолжая при этом дышать, смотреть и слушать. У карликовых бегемотов глаза и ноздри выступают за пределы головы не так сильно, как у обыкновенных.

Бегемот

Самца бегемота можно отличить от самки по шишковидным вздутиям, которые располагаются сбоку от ноздрей. Эти вздутия являются основаниями больших клыков самца. Кроме того, самки немного мельце самцов, а голова самок меньше по отношению к телу.

Бегемот

Морда бегемота широкая, спереди усеяна короткими жесткими вибриссами. Гигантская пасть раскрывается, образуя угол в 150 градусов, а ширина мощных челюстей обыкновенного бегемота составляет 60-70 см.

Популярные статьи  Животные Филиппин

Бегемот

У обыкновенного бегемота 36 зубов, покрытых желтой эмалью, среди которых очень выделяются клыки и резцы. Итого на каждой челюсти бегемота располагаются 6 коренных зубов, 6 предкоренных, 2 клыка и 4 резца; у карликовых бегемотов резцов только 2. Самцы обладают особенно развитыми острыми клыками серповидной формы с продольной бороздой, расположенными на нижней челюсти. По мере роста животного клыки все больше загибаются назад. У некоторых гиппопотамов клыки достигают в длину более 60 см и весят до 3 кг. При потере противоположного клыка верхней челюсти физиологическое стачивание становится невозможным, и клыки вырастают до 80 см, а иногда и свыше 1 метра в длину, пронзая губу животного и затрудняя прием пищи.

Бегемот

Бегемот

Бегемот

Гиппопотам – чрезвычайно толстокожее животное, только у основания хвоста шкура тонкая, а по всему телу толщина кожи составляет 4 см. Цвет спины бегемота серый или серо-коричневый. Брюхо, а также области вокруг глаз и ушей розовые. Шерсти практически нет, за исключением коротких щетинок на кончике хвоста и ушей. Очень редкие, едва заметные глазу шерстины растут по бокам и на животе.

Бегемот

Потовых и сальных желез у бегемотов нет, зато есть особые кожные железы, характерные только для этих животных. В сильный зной на коже бегемота появляется красный слизистый секрет, поэтому создается впечатление, что животное покрыто кровавым потом. Помимо защиты от ультрафиолета, красный секрет выполняет функцию антисептика, заживляя многочисленные раны, регулярно появляющиеся на теле животных. Также красный пот бегемота отпугивает кровососущих насекомых.

Бегемот

Тучность и неповоротливость животного может быть обманчива — скорость бегемота может достигать 30 км/ч. Взрослое животное совершает всего 4-6 вдохов в минуту, благодаря чему бегемот может нырять и оставаться без воздуха до 10 минут.

Бегемот

Для бегемотов очень характерно коммуникативное общение: с помощью голоса, напоминающего хрюканье, рев или лошадиное ржание, животные выражают свои эмоции и передают сигналы как на берегу, так и в воде. Позу подчинения, с низко опущенной головой, выражают слабые бегемоты, попадая в поле зрения доминантного самца. Разбрызгивание помета и мочи является очень важным способом разметки личной территории. Кучами фекалий, составляющих 1 м в высоту и 2 м в ширину, гиппопотам отмечает индивидуальные тропы и ежедневно подновляет своеобразные маяки.

Размножение и выращивание потомства

Репродуктивный возраст самок бегемота наступает в период с 7 до 15 лет, самцы готовы к спариванию, начиная от 6 лет, но их половое созревание длится до 14 лет. Эти гиганты способны размножаться круглый год, но, так как большинство детенышей появляются на свет в сезон дождей, то брачные игры гиппопотамов припадают обычно на февраль и август.

Особенности брачного сезона

Как уже упоминалось, в каждой группе бегемотов есть сильный зрелый самец, которому и принадлежат все представительницы женского пола. Зачастую, именно глава клана оплодотворяет своих самок, но, если семейство животных насчитывает более 100 особей, то в процессе размножения принимают участие и другие самцы. Конечно, право на спаривание завоевывают не все желающие, ведь только самые мощные толстокожие кавалеры могут одолеть всех потенциальных соперников.

Этот самец дает понять соперникам, что к его самке лучше не приближаться
Рекомендуем по теме

Лемур

Еноты

Тушканчик

Самцам приходится сражаться не только с конкурентами, но и со своими избранницами. Сначала, ухажеру предстоит найти готовую к материнству самку, после чего он должен завоевать ее благосклонность почтительным и скромным поведением. Что интересно, как только самка отвечает на ухаживания, и покорно следует за поклонником, его поведение кардинально меняется. Оставшись с партнершей наедине, самец в грубой и жесткой форме принуждает ее к спариванию, а по завершению любовных утех, издает короткий хриплый рев.

Спаривание бегемотов происходит в их привычной среде, то есть в водоеме, но для такого ответственного процесса парочка выбирается из глубоких рек, и ищет уединенное место на мелководье.

Продолжительность беременности и роды

Самка гиппопотама вынашивает детеныша в течение 8 месяцев. Всю беременность будущая мама избегает конфликтов со своими сородичами, и старается держаться подальше от сражающихся самцов. Непосредственно перед родами, бегемотиха покидает родное стадо и ищет тихое место на мелководье, где малыш и появляется на свет.

Самка с новорожденным детенышем

У гиппопотамов рождается всего 1 детеныш, весом от 27 до 50 кг. Новорожденный бегемотик еще не способен надолго задерживать дыхание, поэтому мама выталкивает его к поверхности, чтобы он вдохнул свою первую порцию воздуха. Уже за 10 минут после рождения, малыш встает на ножки, и даже пробует плавать. Несколько дней самка неотлучно находится рядом с детенышем, и даже не ест, пока ее потомок не окрепнет для похода на берег.

В редких случаях роды у бегемотов происходят на суше. Самка выбирает уединенное место, и сооружает из кустов и травы подобие гнезда, в котором и рожает своего единственного малыша.

Забота о детенышах

Когда детеныш достигает 2-недельного возраста, в его жизни наступает новый момент. Самка возвращается со своим малышом в родной водоем, и юному бегемотику предстоит знакомство с остальными членами семейства. Толстокожие мамы сбиваются в плотную группу, внутрь которой помещают своих потомков, чтобы защитить их от взрослых бегемотов. Но как бы самки не оберегали своих детенышей, они часто гибнут от лап хищников, или будучи затоптанными своими же соплеменниками.

Малыши питаются материнским молоком в течение 1,5 лет. Интересный факт: бегемоты единственные из наземных млекопитающих, способных кормиться молоком под водой. Достигшие половозрелости самки, остаются в родном водоеме, и становятся полноправными членами семейства. А вот юным самцам приходится бороться за свое место под солнцем, ведь альфа-самец избавляется от будущих конкурентов и изгоняет их из клана, в крайнем случае, разрешает поселиться у крайней границы своей территории.

Как спариваются бегемоты

Самец гиппопотама достигает половой зрелости к 6-14 годам, самки – к 7-15. Брачный период бывает дважды в год, обычно в феврале и августе.

Процесс спаривания животных происходит в водоеме, на мелководье. Преимущественное право оплодотворять самок из стада имеет доминирующий самец. Это право он добывает кровавыми поединками с другими претендентами.

Рождение детеныша под водой

Рождение детеныша гиппопотама может происходить на берегу, либо в воде. В первом случае самка готовит что-то вроде гнезда, приминая и утаптывая траву. Во втором – малыш весом около 50 килограммов появляется на свет прямо в мутных водах африканского водоема.

Чтобы новорожденный детеныш не задохнулся в воде в первые минуты жизни, мама выталкивает его на берег. Беспомощным он остается недолго. Уже через 5-10 минут малыш встает на ноги, а по истечению суток способен передвигаться вслед за матерью. Первые 10 дней они проводят вдвоем, после чего окрепший бегемотик начинает жизнь в стаде гиппоппотамов.

Как называется детеныш бегемота

Учитывая, что животное относится к отряду парнокопытных млекопитающих, а их сообщество именуется стадом, с научной точки зрения правильнее называть детеныша теленком.

Уход за потомством

Первые полтора года маленький бегемотик питается молоком матери. Примечательно, что он может пообедать прямо под водой, плотно прикрыв ноздри и уши. Помимо гиппопотамов на такое способны лишь морские млекопитающие – сирены и киты.

Самки с детенышами предпочитают находиться ближе к центру стада гиппопотамов. Здесь животные чувствуют себя наиболее защищенными. Самцы сюда не допускаются, даже вожак стада скорее всего будет изгнан разъяренными мамашами.

Популярные статьи  Пескарь

Виды

Почему учёные заговорили о родстве китообразных, то есть самих китов, а также морских свинок и дельфинов, со столь непохожими с ними на первый взгляд гиппопотамами? Да, просто выдвинули гипотезу, что у всех перечисленных представителей фауны имелся общий предок, который существовал на нашей планете тому назад 60 миллионов лет.

Пока точно неизвестно, кем он являлся, и название ему ещё не дано. Но мысль об указанном родстве за последнее время подтвердило исследование останков сухопутного травоядного жителя Индостана – Индохиуса, скелет которого обнаружен был в 2007 году.

Это доисторическое существо объявили племянником китовых, а гиппопотамов двоюродными братьями последних. Некогда предок китов бродил по земле, но в процессе эволюции его потомки утратили конечности и вернулись в изначальную среду всего живого – воду.

На сегодняшний день род бегемотов имеет единственный современный вид, которому дано научное название: бегемот обыкновенный. Но в далёком прошлом видовое разнообразие этих животных было гораздо значительней. Однако, ныне эти разновидности с лица Земли, к сожалению, совершенно исчезли.

Из существующих поныне членов семейства бегемотовых известен также ещё карликовый бегемот – один из потомков ранее вымерших видов, но он относится к отдельному роду, то есть не к тому же, что и большой бегемот. Эти меньшие братья гиппопотама вырастают в высоту примерно на 80 см, при этом средний вес их составляет всего около 230 кг.

Некоторые биологи разделяют вид бегемота обыкновенного на пять подвидов, но другие учёные, не видя существенных отличий у их представителей, а лишь только незначительные различия в размерах ноздрей и строении черепа, отрицают данное разделение.

Гиппопотамы в настоящее время обитают на Африканском континенте южнее от Сахары. Но когда-то были распространены по всех территории материка. И даже ещё в первом тысячелетии нашей эры, как предполагают, встречались значительно севернее, то есть на Ближнем Востоке, в древней Сирии и Месопотамии.

Исчезновение этих животных из многих областей планеты, где когда-то они обитали, объясняется изменением земного климата, а также во многом охотой человека на этих существ ради их нежного питательного мяса, кожи и ценных костей.

К примеру, почти метровые бивни гиппопотамов по праву считаются более качественными, чем слоновьи, так как со временем не желтеют и обладают завидной прочностью. А потому из них производят зубные протезы и декоративные изделия. Туземцы изготавливают из указанного материала оружие, а также сувениры, которые вместе с украшенными алмазами шкурами этих животных продают туристам.

Ныне численность голов популяции бегемотов Африки составляет не более 150 тысяч. Причём указанное количество, хоть и медленно, но сокращается. Во многом из-за случаев браконьерства, разрушения привычной среды обитания таких животных по причине роста и распространения цивилизации.

Роль в экосистеме

Бегемот

Благодаря массивному телосложению, бегемоты занимают важное место в экосистеме. Повседневное существование в воде и на суше создает идеальную среду обитания для мелких организмов

Когда бегемот идет на пастбище, он вытаптывает тропинку, которая в сезон дождей прослужит лагуной или боковым бассейном и позволит маленьким рыбкам уберечься во время засухи.

Как и у всех млекопитающих, несколько видов паразитов живут на внешней и внутренней частях тела. Моногенные черви живут на внешней поверхности глаз гиппопотама. Они прикрепляются к внутреннему краю мембраны и под веко. Хотя они и не причиняют серьезного вреда глазам, для животных это является раздражителем. Пиявки и клещи обычно находятся вокруг анальной области бегемота. Помимо потери крови и раздражения в местах прикрепления, нет никаких серьезных повреждений от этих паразитов. Плоские черви встречаются в желудке и в первых 1,5 метрах тонкой кишки. Ленточный червь создает кисты в мышцах во время личиночной фазы. Трематоды чаще всего встречаются в печени молодых гиппопотамов, предполагается, что с возрастом бегемоты приобретают иммунитет к паразитам.

Образ жизни и питание карликового бегемота

Жизнь этого вида бегемотов сильно зависит от наличия водоемов, хотя на суше карликовый бегемот проводит гораздо больше времени по сравнению со своим большим сородичем. Поскольку кожа этого животного требует регулярного омовения, практически весь день карликовый бегемот лежит в воде, выходя на кормежку лишь в вечерние и ночные часы.

БегемотКарликовый бегемот в зоопарке.

Эти бегемоты ведут преимущественно одиночный образ жизни, хотя иногда их можно встретить и парами. Карликовый бегемот не является территориальным животным, и при встрече с другими особями своего вида стычек за контроль над территорией не возникает. На одну самку этого вида приходится до 500 кв. м. площади, а на самца примерно в 4 раза больше.

Пропитание карликовый бегемот добывает как в воде, так и на суше. Питается это животное практически исключительно пищей растительного происхождения. В основном это фрукты, трава, кустарник и папоротник. Бегемот выдергивает съедобные части растений своими толстыми мощными губами.

Какие бывают бегемоты

До наших дней дожили представители только двух видов толстокожих гигантов. Остальные разновидности гиппопотамов, к сожалению, считаются вымершими.

Карликовый

Иначе либерийский карликовый бегемот (hexaprotodon liberiensis, choeropsisliberiensis). На языках местных народностей – нибгве или мве-мве. Обитают на территории современных Либерии, Сьерра-Леоне, Республики кот-Д’Ивуар, Гвинейской Республики.

От бегемота обыкновенного животное отличается более длинной шеей, ногами, меньшим размером черепа. Ноздри опущены ниже, а во рту одной парой резцов меньше.

БегемотПротив гигантских сородичей действительно выглядят карликами со своими 180-220 килограммами веса и 75-82-сантиметровой высотой. Длина тела около 150-180 см.

Жизни в стаде маленькие гиппопотамы предпочитают одиночество. По характеру менее агрессивны, при серьезной опасности предпочитают не решать вопрос битвой, а отступить под защиту леса. Мясной пищей звери не интересуются, предпочитая фрукты, овощи, траву, побеги. Также прекрасно чувствуют себя в водной стихии, хотя привязаны к ней меньше.

Животные находятся под угрозой истребления вследствие вырубки лесов, отстрела браконьерами. Не способствует охране вида тревожная политическая ситуация в большинстве стран, на территории которых проживает популяция карликовых гиппопотамов.

Обыкновенный

БегемотНаиболее распространенный вид гиппопотамов, один из двух, доживших до наших дней. Обитает на африканском континенте, ведет полуводный образ жизни. Большая часть представленной здесь информации посвящена именно бегемоту обыкновенному.

Европейский

Один из вымерших видов гиппопотамов, обитавший на территории современной Европы в плейстоценовый период, около 1,8-0,2 миллионов лет назад. В среднем был крупнее современного обыкновенного бегемота.

Гигантский

Ископаемые останки этого вида гиппопотамов датируются периодом от 2,5 миллионов до 120 тысяч лет назад. Водился на территории Италии, Франции, Испании, Великобритании. Животное нередко становилось объектом охоты неандертальцев.

Насколько умен бегемот?

Если верить пресловутой шкале Портмана, в которой он расставил 18 животных по убыванию интеллекта и о критериях которой никто, кроме самого Алана Портмана, толком ничего не знает, гиппопотаму в ней досталось малопочетное 18-е место. Конечно, никому не придет в голову сравнивать его с дельфинами или обезьянами, но вот жирафу, оказавшемуся на 6-ом месте, он явно не уступит. Всего два общеизвестных случая в пример.

В первом из них на речного буйвола, мирно пасшегося на травке, напал лев, что случается исключительно редко. То ли попутал с буйволом сухопутным, то ли был слишком голоден. Тот даже не потрудился его как следует укусить или потрепать, а просто взял пастью за шиворот и затащил в воду, где несчастный царь зверей попросту захлебнулся.

Популярные статьи  Императорские пингвины

Бегемот

Во втором случае на представителя семейства напала сельдевая акула (характеризуется как крайне агрессивная и опасная), непонятным образом заплывшая не только в Средиземное море, но и в саму дельту Нила. В природе она не брезгует ничем и никем, включая человека, но в этот раз напала, в прямом смысле, не на того. С ней бегемот поступил наоборот — выволок ее на берег и растоптал, так что она даже не успела задохнуться.

Известны многие случаи, когда бегемот спасал упавших в воду копытных, и даже снято видео, на котором он атаковал крокодила, тащившего в воду антилопу. К сожалению, она не выжила из-за шока и потери крови. Но спаситель еще некоторое время стоял рядом, отгоняя хищных птиц.

Интересные факты о бегемотах

Бегемот

  • Гиппопотамы ведут оседлый образ жизни. Чтобы на их участке всегда было достаточно растительности, животные удобряют землю собственным пометом, разбрасывая его интенсивно вращающимся хвостом. Находящиеся на поверхности почвы экскременты служат также метками для обозначения территории стада.
  • Одной из причин уменьшения численности бегемотов является охота на этих животных с целью добычи мяса. Гиппопотамы только кажутся жирными, на самом деле туша их полностью состоит из мякоти, которая по вкусу очень схожа с молодой говядиной. Мясо бегемота не только вкусное, но и очень полезное: до 25% его состава приходится на белки.
  • Несмотря на растительный рацион питания гиппопотам опасен для человека. В результате нападений этого огромного млекопитающего погибает больше людей, чем от атак акул, львов, леопардов и других хищников.
  • Длина желудка взрослого бегемота составляет 2,5-3 м, а общая длина пищеварительного тракта — 60 м. Количество пищи, которое может в нем поместиться, достигает 200 кг. Значительная длина ЖКТ и особенности его строения позволяют животному максимально усваивать клетчатку из растительной пищи.
  • Бегемоты достаточно часто проявляют свои эмоции громким ревом, который слышен с расстояния нескольких километров. Сила звука при этом может превышать 100 дБ. Для обмена информацией между сородичами используется несколько видов звуков, кричать и реветь бегемоты могут на суше и в воде.
  • Гиппопотамы способны раскрывать свой рот так, что угол, образованный между челюстями, достигает 150 градусов.

Описание

Бегемоты являются вторыми по тяжеловесности животными на земле. Первое место занимают слоны, а на третьем месте находятся носороги.

Ученые давно хотели определить происхождение бегемотов, их родословную с древнейших времен. Долгое время исследователи думали, что самые крепкие родственные связи у гиппопотамов со свиньями. Об этом говорил их схожий внешний вид. Но последние исследования доказали, что бегемоты имеют связь по происхождению с китами. Это и объясняет их полуводный образ жизни.

Туловище бегемотов защищено толстым слоем кожи. Они может принимать расцветки от фиолетово-серого до серо-зеленого. Цвет кожи меняется в областях вокруг глаз, а также вокруг ушей животного. Здесь кожа может быть коричнево-розовой.

Вес взрослого гиппопотама может достигать 4000 килограмм. В среднем эти животные весят от 1,3 до 3,2 тонны. У бегемотов есть хвост, его длина может достигать тридцать пять сантиметров. Само туловище имеет длину от двух до пяти метров. Высота взрослого животного варьируется от 1,5 до 1,6 метров.

Во время схваток в живой дикой природе гиппопотам может быть ранен, поскольку внешний слой кожи у них не слишком крепкий. Шерсти у бегемотов почти нет, шерстинки, покрывающие тело тонкие, почти невидимые. Более обильный шерстяной покров можно увидеть только на голове и хвосте животного.

Интересно, что у гиппопотамов нет ни потовых, ни сальных желез. Вместо естественных привычных нам выделений, их железы вырабатывают вязкую жидкость красного цвета. Сначала исследователи думали, что эта жидкость представляет собой смешенные пот и кровь. Но долгие изыскания показали, что на самом деле это две кислоты, смешанные вместе. В сочетании друг с другом они защищают кожу животного от перегрева, а также оказывают действие антисептического и антибактериального средства. Под воздействием солнечных лучей жидкость на коже бегемота меняет цвет. Если вначале она прозрачная, то потом становится кирпичного цвета.

На суше они могут двигаться со скоростью 30 км/ч. И сохранять такую быстроту довольно долго. В воде же бегемоты могут становиться еще быстрее, это объясняется строением их конечностей, которые приспособлены для передвижения в мелких водах.

Интересным является еще и тот факт, что строение головы гиппопотама, а именно — его ушей, ноздрей и глаз, позволяет этим животным долгое время не выплывать на поверхность, находясь под слоем воды, спасаясь от опасности. При этом животное может полностью контролировать то, что происходит вокруг него. Если бегемот полностью хочет уйти под воду, то он закрывает уши и глаза, оберегая их от попадания воды.

Если говорить о зубах и челюстях бегемота, то они могут показаться довольно грозными животными. Клыки их могут достигать длины в пятьдесят сантиметров, а резцы могут быть размером в сорок сантиметров. При этом свой рот гиппопотамы способны открывать под углом больше 150 градусов, что выглядит очень устрашающе. Но нужно сказать, что такое строение челюсти отвечает потребностям пережевывать большое количество травы, а не охотиться на других животных.

Следует отметить, что у гиппопотамов четко прослеживается половая принадлежность. Самцы намного крупнее самок. Бегемоты женского пола весят всего лишь 200 килограммов, в то время как бегемоты-мужчины могут весить несколько тонн. Самки растут ограниченное количество времени, а самцы могут становиться больше на протяжении всей своей жизни. Челюсти у самцов также выглядят наиболее устрашающе, по сравнению с самками.

Самый большой гиппопотам, которого зафиксировали исследователи, весил больше 4,5 тонн.

Там, где обитают бегемоты

Около 1млн лет назад существовало множество видов особей и обитали они почти повсюду:

  • в Европе;
  • на Кипре;
  • на Крите;
  • на территории современной Германии и Англии;
  • в Сахаре.

Сейчас оставшиеся виды бегемотов обитают только в Африке. Предпочитают пресные, среднего размера медленные водоёмы, окружённые травянистыми низинами. Могут довольствоваться и глубокой лужей. Минимальный уровень воды должен быть полтора метра, а температура — от 18 до 35 °C . На суше животные очень быстро теряют влагу, поэтому им она жизненно необходима.

Взрослые самцы, достигая 20 летнего возраста, отходят на свой личный участок береговой линии. Владения одного бегемота обычно не превышают 250 метров. К другим самцам не проявляет особой агрессии, допускает их на свою территорию, но спаривания со своими самками не позволяет.

В местах, где есть бегемоты, они играют значительную роль в экосистеме. Их помёт в реке способствует появлению фитопланктона, а он, в свою очередь, является кормом для множества рыб. В местах истребления бегемотов зафиксировано резкое уменьшение популяции рыб, что существенно сказывается на рыболовном промысле.

Интересно: Чем питаются жуки носороги, мифы и реальность

Оцените статью
Денис Серебряков
Добавить комментарии

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Бегемот
Трескообразные