Тихоходка

Где обитают тихоходки?

Как следует из их неофициального названия «водяные медведи», тихоходки живут практически везде, где есть жидкая вода – населяют океан, пресноводные озера и реки, а также водную пленку, покрывающую наземные мхи и лишайники. Согласно данным Сети разнообразия животных Мичиганского университета (ADW), они могут выжить в самых разных средах – от высоты более 6000 метров в Гималайском хребте до глубины океана более 4700 метров под поверхностью. ()

Не все тихоходки живут в экстремальных условиях, но они известны тем, что выживают в экстремальных условиях, которые убивают большинство других форм жизни, превращаясь в обезвоженный шар, известный как бочонок. Исследователи обнаружили, что тихоходки в состоянии бочонка могут выдерживать температуру до -200°C, а также более +148,9°C, сообщает журнал Smithsonian. По данным SERC, они также могут выдержать воздействие радиации, кипящей жидкости и до шести раз более высокое давление в самой глубокой части океана. Исследование 2008 года, опубликованное в журнале Current Biology, показало, что некоторые виды тихоходок – при обезвоживании – могут выдержать 10-дневное путешествие на низкую околоземную орбиту и вернуться на Землю невредимыми несмотря на воздействие солнечного ультрафиолетового излучения и космического вакуума. (, , )

Совсем недавно иссушенные тихоходки были выстрелены из высокоскоростной пушки, и двигались со скоростью почти 900 метров в секунду, выдержав сокрушительный удар давлением около 1,14 гигапаскаля. Их выживание намекало на возможность того, что несколько тысяч тихоходок в состоянии бочонка, которые были доставлены в израильскую лунную миссию Берешит, возможно, выжили после того, как посадочный модуль потерпел крушение на Луне 11 апреля 2019 года. ()

[править] Адаптивные способности

Tardigrada

— экстремофилы.

При неблагоприятных условиях тихоходки могут на годы впадать в состояние анабиоза (16 февраля 2020 года тихоходка пробудилась после того, как в течение более 30 лет находилась в замороженном состоянии); а при наступлении благоприятных условий — довольно быстро оживать. Тихоходки выживают главным образом за счёт ангидробиоза, высушивания. При высыхании тихоходки втягивают в тело конечности, уменьшаются в объёме и принимают форму бочонка. Поверхность тихоходок покрывается восковой оболочкой, препятствующей испарению. При анабиозе их метаболизм у данных животных падает до 0,01%, а содержание воды может упасть до 1% от нормы.

В анабиозе эти животные выносят экстремальные нагрузки:

Атмосфера : по нескольку месяцев способны не терять жизнеспособности в газах, абсолютно непригодных для активной жизни, например, в чистом водороде, могут подолгу выживать в атмосфере сероводорода, углекислого газа.

Температура : тихоходки выдерживают пребывание в течение 20 месяцев в жидком кислороде при −193 °C, восьмичасовое охлаждение жидким гелием до −271 °С; нагрев до 60−65 °С в течение 10 часов и до 100°С в течение 1 часа. Выдерживают кратковременное прогревание до +150° С.

Давление : «спящих» тихоходок помещали в герметичный пластиковый контейнер и погружали его в заполненную водой камеру высокого давления, постепенно доведя его до 600 МПа (~ 6 тысяч атмосфер)

При этом неважно, какой жидкостью был заполнен контейнер: водой или нетоксичным слабым растворителем перфторуглеродом C8F18 — результаты по выживаемости тихоходок совпадали.

Влажность : когда мох, взятый из пустыни спустя около 120 лет после его иссушения, поместили в воду, через некоторое время на нём обнаружилось множество ползающих тихоходок. Правда, ни одна тихоходка, подавшая признаки жизни, в итоге не выжила.

Ионизирующее излучение : 570 000 рентген убивает около 50% тихоходок (для человека смертельная доза радиации составляет 500 рентген).

Столь необычные способности к выживанию заставили учёных проверить, смогут ли тихоходки выжить в условиях Космоса.

В эксперименте исследователей из Швеции тихоходок Richtersius coronifer

иMilnesium tardigradum разделили на 3 группы, которые провели на борту российского беспилотного аппарата «Фотон-М3» 10 дней. Одна группа по прибытии на орбиту оказалась в условиях вакуума и была подвергнута воздействию космической радиации. Другая группа кроме того подверглась облучению ультрафиолетом A и B (280—400 нм). Третья группа тихоходок испытала воздействие полного спектра ультрафиолета (116—400 нм). Все тихоходки находились в состоянии анабиоза. После 10 суток, проведённых в открытом Космосе, практически все тихоходки были иссушены, однако на борту космического аппарата эти животные вернулись к нормальному состоянию. Бо́льшая часть тихоходок, подвергшихся облучению ультрафиолетом с длиной волны 280—400 нм, выжили и оказались способны к воспроизводству. Но ультрафиолетовое облучение оказало критическое воздействие, только 12% тихоходок третьей группы выжили (все —Milnesium tardigradum ). В тоже время, выжившие животные сумели дать нормальное потомство, хотя их плодовитость оказалась ниже, чем у контрольной группы, находившейся на Земле. Все тихоходки из третьей группы погибли спустя несколько дней после приземления.

Как тихоходки выживают так долго?

Итак, мы выяснили, что крошечные тельца этих существ устойчивы к различным невзгодам и экстремальным условиям. Природные «сверхспособности» тихоходок помогают им противостоять условиям, которые привели бы к гибели других организмов. О чем идет речь, что за супер способности?

Секрет прост, это высочайшая устойчивость к криптобиозу (обезвоживанию тканей). Адаптация, которая позволяет тихоходкам жить в таких варварских условиях, заключается в их способности войти в обезвоженное состояние, очень похожее на смерть, и в этом вся разница.

Тихоходка

Тихоходка – существо, которое невозможно убить

При столкновении со стрессами окружающей среды, панцирь тихоходки будет линять, а кожа внутри него свернется в сухой, безжизненный шар, называемый тун. Это значительно снижает метаболическую активность организма, примерно до 0,01% от нормального уровня, но все же защищает его ДНК. Для этого организм тихоходки вырабатывает трегалозу, – природный защитный сахар, образующий гелеобразную среду, которая задерживает и сохраняет клеточные органеллы и мембраны.

В обезвоженном состоянии тихоходки могут выживать в течение десятилетия или более. После погружения в воду их тела возвращаются к нормальному метаболическому состоянию в течение нескольких часов.

По некоторым данным, в одном из таких случаев группа обезвоженных тихоходок была взята из музейного образца 100-летнего высушенного мха и возвращена к жизни путем простой регидратации. При этом, чем дольше особи остаются в обезвоженном состоянии, тем ниже их шансы на успешное восстановление.

Будь то крутой кипяток, сильное ультрафиолетовое излучение, ледяной холод подледных озер, или даже вакуум пространства, эти твердые маленькие существа легко переживут любую невзгоду.

Варите их в кипятке, делайте пюре, засовывайте их в тушеное мясо – они универсальны и, вероятно, они – самые стойкие существа на планете. Пережив пять великих массовых вымираний в течение полмиллиарда лет, тихоходки могли бы стать самым странным сочетанием умиления и ужаса, которое кто-либо когда-либо испытывал, глядя в микроскоп.

Популярные статьи  Ложноногие

Экстремальные условия, которые пугают нас и наверняка убьют почти любую форму земной жизни, едва ли волнуют тихоходок. Эти крошечные малыши расширили понятие обитаемой среды, и понимание их неразрушимости будет иметь глубокие последствия, как для наземной жизни, так и для выживания в других мирах.

Где обитает тихоходка?

Ареал данного микроживотного поистине безграничен, что дает возможность назвать его космополитом. Его можно обнаружить в любой точке планеты Земля: от горных вершин до морских глубин и грязевых вулканов, от тропических лесов до Антарктики.

Рассмотрим каждую среду обитания подробнее:

  1. Морские виды живут как в соленой, так и солоноватой воде. В качестве дома могут выбрать илистое морское дно, железомарганцевые конкреции, водоросли или обитателей глубин. Среди последних: мокрицы, морские ежи, моллюски и кораллы. Влияния на хозяина практически не оказывается, поэтому паразитом водного медведя считать в полном смысле нельзя;
  2. Пресноводные особи обитают как в проточных водоемах, так и озерах и даже лужах. Легко выдерживают давление слоя воды до 150 метров. Живут преимущественно в верхнем, кислородсодержащем слое грунта. Изредка заселяются в водоросли или водные растения (например, кувшинки);
  3. На суше этот поистине неприхотливый организм предпочитает селиться во мхах и лишайниках. Находят его также в слое опавших листьев буковых лесов.

Городские местообитания изучены мало.

Тихоходка

Правда ли, что тихоходки бессмертны, и их нельзя убить?

Так повелось, что любое упоминание тихоходок обычно сопровождается эпитетами об их невероятной выносливости, живучести и бессмертности. Они якобы могут жить в любых условиях, и их невозможно убить. Создаётся впечатление, что эти зверьки — просто какие-то терминаторы микромира и над ними можно издеваться как угодно, а им все ни по чем. Так ли это на самом деле?

Все, кто самостоятельно наблюдал тихоходок, знают, что в действительности они нежные и ранимые существа, очень требовательные к внешним условиям, из-за чего их не так то просто культивировать и выращивать в искусственной среде, и уж точно не получится держать их в качестве домашних питомцев! (точнее, получится, но недолго).

Самый частая причина гибели тихоходок во время наблюдения под микроскопом — от давления покровного стекла. Да, «неубиваемая» тихоходка может быть очень легко раздавлена тончайшим покровным стеклом.

Утверждается, что они выживают при температуре 100’С, но на самом деле они быстро дохнут, если просто переместить образец из тени под прямой солнечный свет.

А ещё они очень чувствительны к кислотности воды и ужасно боятся дефицита кислорода. Очень часто к гибели тихоходок приводит размножение бактерий в пробе воды, которые быстро истощают кислород.

В общем, если у вас есть микроскоп и вам попадется тихоходка, то не нужно тестировать ее живучесть, она быстро отдаст концы практически от любого вашего эксперимента.

Вокруг мертвой тихоходки кружат инфузории-падальщики Coleps

Откуда же тогда все эти мифы о неуязвимости тихоходок?

Журналисты искажают факты для громких заголовков и сенсаций. Тихоходки не могут жить в экстремальных условиях, они лишь могут их переносить в состоянии покоя, известным как криптобиоз, в которое они впадают при неблагоприятных условиях среды. А к этому состоянию ещё нужно подготовиться и перестроить свой метаболизм, т.е. быстро впадать в спячку они не умеют, этот процесс происходит медленно и плавно, а при резких же изменениях внешних условий они очень быстро гибнут. Более того, далеко не все виды способны впадать в такую спячку. Криптобиоз характерен только для наземных тихоходок (живущих во мхах и почве). Пресноводные же на этот трюк не способны, так что к тихоходкам из водоемов вообще не применимы все эти эпитеты о живучести, они по умолчанию очень уязвимые и ранимые существа.

Видео показывает, как тихоходка выходит из состояния криптобиоза и возвращается к активной жизни:

Тихоходка оживает после криптобиоза, ускоренное видео

Тихоходки в Космосе

В 2007 году группа исследователей довела жизнеспособность этих необычных животных до предела в условиях, в которых невозможно было бы выжить ни одному из известных живых существ. Тихоходку поместили в открытый Космос на целых 10 дней.

Вакуум Космоса, который приводит к серьезному обезвоживанию и космическому излучению, не был проблемой для водных медведей. Когда те же самые образцы были возвращены на космический аппарат и подвергнуты регидратации (насыщению влагой), 68% тех, кто был защищен от радиации, выжили. Даже немного тихоходок, пребывавших в космическом вакууме без защиты от радиации, не только вернулись к жизни, но и произвели жизнеспособное потомство.

Обзор подтипа тихоходок

Физиология тихоходок

Тихоходка

Тело у тихоходок очень маленькое, 0,1—1,5 мм, полупрозрачное, из четырех сегментов и головы.
Снабжено 4 парами коротких и толстых ног с 4—8 длинными щетинковидными коготками на конце,
причем последняя пара ног направлена назад.
Передвигаются тихоходки действительно очень медленно — со скоростью всего 2—3 мм в минуту
(следует, однако учесть, что это сопоставимо со скоростью 30—40 м в минуту для человека, при его размерах тела).
Ротовые органы — пара острых стилетов, служащих для прокалывания оболочек клеток
водорослей и мхов,
которыми тихоходки питаются.

Следует заметить, что план строения тихоходок резко отличается от такового у других панартропод.
Тело тихоходок очень компактно.
Оно состоит, как уже говорилось, из нерасчлененной головы и четырех сегментов с ножками (тоже нерасчлененных).
Для сравнения, тело любого насекомого включает около 20 сегментов, составляющих голову, грудь и брюшко;
при этом почти все сегменты насекомых теми или иными признаками отличаются один от другого,
и многие из них несут сложные членистые конечности. У других членистоногих сегментов бывает еще больше.
Это относится и к онихофорам, и к ископаемым родственникам членистоногих тоже.
Скорее всего, у древнейших панартропод тело состояло из десятков сегментов,
и только в эволюционной ветви тихоходок произошла его резкая компактизация.
Это произошло благодаря утрате 4-х Hox-генов из 9-ти, имевшихся у общего предка тихоходок и других панартропод.

Тихоходки имеют пищеварительную, выделительную, нервную и половую системы;
однако у них отсутствуют дыхательная и кровеносная системы —
дыхание кожное, а роль крови выполняет заполняющая полость тела жидкость.

Укорочение тела тихоходок связано с потерей Hox-генов

Среда обитания тихоходок

В  настоящее время известно более 900 видов тихоходок.
Из-за микроскопических размеров и способности переносить неблагоприятные условия распространены они повсеместно,
от Гималаев (до 6000 м) до морских глубин (ниже 4000 м).
Тихоходок находили в горячих источниках, подо льдом (например, на Шпицбергене) и на дне океана.

Популярные статьи  Косатки

Распространяются они пассивно — ветром, водой, различными животными.
Все тихоходки в некоторой степени являются водными животными.
Примерно 10 % — морские обитатели, другие встречаются в пресноводных водоёмах,
однако большинство населяет моховые и лишайниковые подушки на земле, деревьях, скалах и каменных стенах.
Количество тихоходок во мхе может быть очень велико — сотни, даже тысячи особей в 1 г высушенного мха.

Питаются тихоходки жидкостями растений и водорослей, на которых обитают.
Некоторые виды поедают мелких животных — коловраток, нематод, других тихоходок.
В свою очередь служат добычей для клещей и ногохвосток.

Размножение тихоходок

Раздельнополы. Самцы тихоходок мельче самок и встречаются редко, поэтому возможен партеногенез,
то есть размножение самок без оплодотворения.
Во время периода размножения у самки созревает от 1 до 30 яиц.
Оплодотворение внутреннее или внешнее, когда самец откладывает сперму на кладку яиц.
У одних видов яйца откладываются в грунт, в мох или воду, у других — в сброшенную при линьке шкурку.
Развитие прямое, молодая тихоходка отличается от взрослой только меньшими размерами.

Самые большие тихоходки

Представителей некоторых видов тихоходок можно разглядеть даже без микроскопа. Например, вид Milnesium tardigradum может вырастать до 1 миллиметра. Он был открыт в 1840 году французским биологом Луи Мишелем Франсе Дойером и часто принимает участие в научных экспериментах. Так, в 2007 году ученые подвергали этих созданий высокому уровню радиации, помещали в вакуум и на стенку космического аппарата Biopan-6 во время полета на спутнике Фотон-М3. Все три группы крупных тихоходок выдержали испытание. Встретить этих созданий можно везде, даже в прибрежных морях Антарктики.

Тихоходка

Тихоходка Milnesium tardigradum

Ссылки

  1. Эдвард Р. Э. и Роберт Д. Барнс Р. Д. (1996). Зоология беспозвоночных. McGraw — Hill Interamericana. Мексика. С. 1114.
  2. Гвидетти Р. и Йёнссон К. (2002). Долгосрочная выживаемость ангидробиотиков у полуземных микрометазоа. Журнал зоологии 257 (2): 181-187. DOI: 10.1017 / S095283690200078X
  3. Миллер, С.А. и Харли, Дж. П. (2004). Зоология. Издание шестое. Высшее образование Макгроу-Хилла. С. 538.
  4. Сузуки, А. С. (2003). История жизни Milnesium tardigradum Дойер (тихоходка) в условиях выращивания. Zoolog Sci 20: 49–57.
  5. Ватанабэ и Масахико (2006). Ангидробиоз беспозвоночных Прил. Энтомол. Зоол., 41 (1): 15–31.
  6. Райт, Дж. (2001). Криптобиоз 300 лет спустя от ван Левенгука: что мы узнали о тихоходках? Zoologischer Anzeiger 240: 563–582.

Где обитает тихоходка?

Тихоходка

Фото: Животное тихоходка

По сути, тихоходки являются водными организмами, учитывая, что вода обеспечивает благоприятные условия для таких процессов, как газообмен, размножение и развитие. По этой причине активные тихоходки часто встречаются в морской и пресной воде, а также в наземных средах с небольшим количеством воды.

Хотя они считаются водными, тихоходок также можно найти во многих других средах, включая песчаные дюны, почву, камни и ручьи, среди прочих. Они могут выживать в пленках воды на лишайниках и мхах и, таким образом, часто встречаются в этих организмах.

Яйца, кисты и отростки тихоходок также легко распространяются ветром в различные среды, позволяя организмам колонизировать новые среды. Согласно исследованиям, тихоходки были обнаружены в различных отдаленных местах, таких как вулканические острова, что является свидетельством того, что ветер и животные, такие как птицы, широко рассеивают и распространяют организмы.

Тихоходки были описаны как полиэкстремофилы из-за их способности выживать в различных экстремальных факторах окружающей среды. Это стало одной из их наиболее определяющих характеристик и одним из наиболее изученных аспектов типа.

Теперь Вы знаете где водится и как выглядит тихоходка под микроскопом. Давайте же посмотрим, то употребляет в пищу это существо.

[править] Общие сведения

Тихоходок открыл в 1773 году германский исследователь Иоганн Август Эфраим Гёце.

Тело этих животных микроскопических размеров: от 0,1 до 1,5 мм (обычно около 0,5 мм). Укорочение тела связано с потерей Hox-генов, которые обычно управляют дифференциацией отделов тела сегментированных животных. Тело тихоходок полупрозрачное, состоит из четырёх сегментов и головы, снабжено 4 парами коротких и толстых ног с одним разветвлённым коготком (у некоторых видов тихоходок коготки практически отделены друг от друга) на конце. Последняя пара конечностей направлена назад. 3 пары ног находятся по бокам, четвертая пара расположена на заднем конце тела. Ноги у тихоходок короткие, имеют вид мускулистых бугорков с кутикулярными подвижными коготками (2−9 штук) на конце. У тихоходок рода Microlyda

ноги более длинные, двухчлениковые.

В передней части тела тихоходок расположена пара глаз в виде пигментных пятен. У морских форм, кроме этого, имеется несколько пар чувствительных придатков.

Ротовые органы тихоходок — пара острых стилетов, предназначенных для прокалывания оболочек клеток водорослей и мхов, которыми эти животные питаются. узкая глотка тихоходок снабжена сосательным расширением.

Имеют пищеварительную, выделительную, нервную и половую системы; дыхание кожное, кровеносной системы также нет: роль крови у тихоходок выполняет заполняющая полость их тела жидкость.

Некоторые органы тихоходок состоят из крупных, постоянных по числу клеток, а общее количество клеток их тела незначительно.

Тело тихоходок покрыто хитинизированной кутикулой, как правило очень тонкой, однако иногда зернистой или уплотненной в виде посегментных щитков.

Русское название этих животных подчёркивает тот факт, что они передвигаются со скоростью всего 2 — 3 мм в минуту.

Тихоходки в основном растительноядны (питаются жидкостями растений и водорослей, высасывает хлорофиллоносные клетки мхов, водоросли, входящие в состав лишайников), хотя некоторые поедают бактерий, но известно среди них и хищничество, при котором тихоходки поедали более мелких тихоходок (например, Milnesium tardigradum

), некоторые виды тихоходок охотятся на коловраток и нематод.

Тихоходками питаются клещи и ногохвостки.

Особенно многочисленны тихоходки во мхе, где их может насчитываться сотни, даже тысячи особей в 1 г высушенного мха. Благодаря микроскопическим размерам и способности переносить неблагоприятные условия тихоходки распространены необычайно широко, от Гималаев (до 6 км) до морских глубин (ниже 4 км). Их находили в горячих источниках, подо льдом (в том числе, на Шпицбергене) и на дне океана. Распространяются тихоходки пассивно — ветром, водой и различными животными. Тихоходки в некоторой степени являются водными животными. Около 10 % тихоходок — морские животные. Тихоходки встречаются в пресноводных водоёмах, однако большинство населяет моховые и лишайниковые подушки на земле, деревьях, скалах, обитают в капельной влаге, скопляющейся на мхах, лишайниках, во влагалищах листьев растений и пр.

Описано свыше 900 видов тихоходок (на территории РФ — 120 видов).

Результаты опытов

Наверное, ни одно живое существо не подвергалось таким испытаниям в лабораторных условиях, как тихоходки. С водяными медведями (тардиградами) было проведено бесчисленное множество опытов, но каждый раз эти неторопливые существа заставляли ученых мужей поверить в невероятное.

Вот только небольшой перечень испытаний, из которых малыши тардиграды выходили с триумфом:

  • Облучение дозой радиации, в 1000 раз превышающей смертельную.
  • Подвергание давлению, в и раз большему, чем на дне океана.
  • Кипячение в спирте.
  • Погружение в жидкий азот, гелий, кислоты, сероводород.
  • Охлаждение до температуры абсолютного нуля (-272 оС).
  • Нагрев до +155 оС.
  • Помещение в вакуум.
Популярные статьи  Ужасный листолаз

Во всех случаях тихоходки просто погружались в сон, из которого после возвращения в нормальные условия благополучно выходили. Результаты испытаний дают ученым основания думать, что эти существа выживут в открытом космосе. Возможно, они станут первыми колонистами других планет?

Анатомия и морфология существа

Рассмотрим внешние и внутренние особенности «водяного медведя»:

  • Размер тела составляет от 0,3 до 0,5 мм, хотя известны «гигантские» разновидности до 1,2 мм в длину;
  • Корпус имеет бочкообразную форму и условно разделяется на пять частей: голова, три сегмента тела (по три пары ног) и каудальный сегмент (где находится четвертая пара ног);
  • Ноги лишены суставов, но имеют когти (от четырех до восьми каждая);
  • Органы дыхания отсутствуют, обмен газов происходит по всем объему тела;
  • Глотка переходит в небольшой по размеру пищевод, а тот – в кишечник, который занимает большую часть тела. Он является основным местом переваривания пищи. Выделение, как правило, происходит во время линьки;
  • Рот снабжен острыми зубцами для прокалывания растений, водорослей и мелких беспозвоночных. Они теряются во время линьки, затем вырастают новые;
  • По достижении зрелости у всех особей сравнивается количество соматических клеток;
  • Мозг состоит из нескольких лепестков, создающих билатерально-симметричный рисунок. Прикрепляется он к большому ганглию чуть ниже пищевода. От него исходят отростки брюшной нервной цепи по всей длине тела.
  • Некоторые виды имеют сенсорные отростки на поверхности тела, которые позволяют лучше ориентироваться в пространстве.

Тихоходка

Внешний вид

Вы только взгляните на фото этого существа! Кто-то уверяет, что оно похоже на маленького медвежонка, пусть и ног у него вдвое больше, чем у обычного мишки. Многим оно больше напоминает инопланетянина Стича – верного дружка и неизменного сообщника Лилу. А некоторые и вовсе уверяют, что больше всего у тихоходки сходств с наполненным пылью мешком пылесоса или переваренной несвежей сарделькой.

Тихоходка

Что ж, стоит признать: внешность маленьких водяных медведей заурядной не назовешь.

Эти существа выглядят пухлыми. Их тела состоят из четырех сегментов. Головка мелкая, окруженная складками. Конечностей у водяного медведя 8, они расположены попарно, причем задняя пара противопоставлена ходу движения. Когти выглядят устрашающе, но они нужны для передвижения. С их помощью тихоходка удерживается на неровных поверхностях. Ротовой аппарат представлен парой стилетов, окруженных кожной складкой.

Размеры тихоходок скромны, до 1 мм в длину.

Горизонтальный перенос генов

Основная статья: Горизонтальный перенос генов

Геном тихоходок является относительно большим для их размеров и положения на древе эволюции — он содержит в себе около 215 миллионов нуклеотидов, что примерно в два раза больше, чем у нематод, геном которых по размеру считается типичным для мелких беспозвоночных.

В ходе исследования учёными из университета Северной Каролины в Чапел-Хилле (США) было выявлено, что свыше 6500 участков ДНК (~17 %) из 38 тысяч генов были «позаимствованы» у других организмов. Большая часть из них была получена от бактерий-экстремофилов, но при этом в геноме тихоходок также присутствуют гены растений, грибов и архей. Однако биологи под руководством Марка Блакстера из Университета Эдинбурга обнаружили, что массовое заимствование чужих генов, следы которого недавно якобы удалось найти в геноме тихоходок, на самом деле могут быть результатом загрязнения (контаминации) образцов ДНК чужой ДНК, в данном случае бактериальной. Статья группы Марка Блакстера пока не принята к публикации ни в одном из рецензируемых журналов.

Тихоходки способны переносить экстремальные формы обезвоживания, когда доля воды в их организме падает до 1—2 % от нормы. Когда их тело высушивается, ДНК Hypsibius dujardini

, скорее всего, распадается на крупные фрагменты. В тот момент, когда период экстремальных условий заканчивается, их тело заново наполняется водой, и особые белки «сшивают» и восстанавливают поврежденную ДНК. В этот момент в клетки, благодаря расширенным порам, могут попадать фрагменты чужой ДНК, которые «вшиваются» в геном и остаются в нём, если их появление не приводит к фатальным последствиям для тихоходки и помогает ей выживать. Благодаря этому ДНК тихоходок стало мозаикой из множества своих и чужих участков за 550 миллионов лет эволюции этих существ.

Учитывая то, что многие из этих генов отвечают за реакцию на стресс, починку ДНК и противодействие различным экстремальным факторам, вполне возможно, что данные существа приобрели способность выживать в космосе благодаря позаимствованным генам.

Популяция и статус вида

Фото: Животное тихоходка

Популяционная плотность тихоходок очень изменчива, однако ни минимальные, ни оптимальные условия для роста популяции не известны. Изменения плотности популяции тихоходок коррелировали с различными условиями окружающей среды, включая температуру и влажность, загрязнение воздуха и наличие продовольствия. Значительные различия как в плотности популяции, так и в видовом разнообразии происходят в смежных, казалось бы, идентичных микробитах.

Приспосабливаясь к широкому диапазону внешних условий, появилось большое количество родов и видов тихоходок. Они могут выживать в виде бочек годами или даже десятилетиями, чтобы выжить в сухих условиях. Кроме того, образцы, выдержанные в течение восьми дней в вакууме, переносимые в течение трех дней в газообразный гелий при комнатной температуре, а затем выдерживавшиеся в течение нескольких часов при температуре -272° C, вновь оживали, когда они были доведены до нормальной комнатной температуры. 60% образцов, хранившихся в течение 21 месяца в жидком воздухе при температуре -190° C, также ожили. Тихоходки также легко распределяются ветром и водой.

На протяжении веков, тихоходки сбивали с толку ученых и продолжают это делать. В 2016 году ученые успешно восстановили мерзлоту, которая была заморожена на протяжении более трех десятилетий, и открыли новые теории выживания животных в связи с экстремальными температурами.

Как космополитический вид, есть небольшое беспокойство, что тихоходки будут под угрозой, и в настоящее время не существуют никаких инициатив по сохранению не было сосредоточено на каких — либо конкретных видах тихоходок. Однако есть данные, что загрязнение может отрицательно сказаться на их популяциях, поскольку плохое качество воздуха, кислотные дожди и концентрации тяжелых металлов в местах обитания бриофитов привели к снижению в некоторых популяциях.

Тихоходка – возможно самое удивительное существо на земле. Ни одно существо на земле, или, возможно, во вселенной, не прошло столько, сколько прошла тихоходка. Достаточно неубиваемая для путешествий в открытом космосе и достаточно сердечная, чтобы пережить десятилетия в спячке, тихоходка может с легкостью пережить нас всех.

Оцените статью
Денис Серебряков
Добавить комментарии

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Тихоходка
Камбалы