Морская корова

Облик и строение

Внешность и особенности строения

Череп стеллеровой коровы

Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

Кожа стеллеровой коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у стеллеровой коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7. Судя по найденным скелетам, в позвоночнике было порядка 50 позвонков (не считая грудного).

Зубные пластины стеллеровой коровы (рисунок ок.  г.)

Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Размер

Стеллерова корова была очень крупным животным. Сам Стеллер, детально описавший самку коровы, оценивал длину её тела в 295 дюймов (около 7,5 м). Самая большая документально зафиксированная длина морской коровы составляет 7,88 м. У самки длиной 7,42 м окружность шеи и затылка составляла 204 см, окружность туловища на уровне плеч 3,67 м, наибольшая окружность туловища посредине в задней части брюха 6,22 м, длина хвоста от анального отверстия до хвостовых лопастей 192,5 см, окружность хвостового стебля в месте отхождения лопастей 143 см, расстояние между концами хвостовых лопастей 199 см. Высказывались предположения, что длина морских коров могла быть заметно большей, но некоторые учёные полагают, что 7,9 м были уже верхним пределом; тем не менее, называется и длина в 9—10 м. В обхвате самка, измеренная Стеллером, имела 22 фута (6,6 м).

Что касается массы тела, то она была весьма значительной — порядка нескольких тонн. В разных источниках приводятся варьирующие цифры: около 4 т, 4,5—5,9 т, до 10 т или от 5,4 до 11,2 т, то есть стеллерова корова могла быть даже тяжелее африканского слона. Вес самки, измеренной Стеллером, был около 3,5 т. В любом случае стеллерова корова по весу была, видимо, на первом месте среди всех млекопитающих, ведших водный образ жизни, за исключением китообразных (превосходя по среднему весу даже такого гиганта, как южный морской слон).

Естественные враги морских коров

Фото: Морская корова в воде

Врач-экспедитор не описал природных врагов животного. Однако отмечал, что случались неоднократные случаи гибели сирен подо льдом. Бывали ситуации, когда во время сильного шторма волны были настолько высокие, что капустницы бились о камни и погибали.

Опасность исходила со стороны акул и китообразных, но наиболее ощутимый ущерб нанес популяции морских коров человек. Витус Беринг вместе со своей группой мореплавателей оказались не только первооткрывателями вида, но и послужили причиной его исчезновения.

Во время пребывания на острове команда питалась мясом капустниц, а по возвращению домой поведала о своем открытии миру. Охочие до наживы мехопромышленники отправились в новые земли на поиски каланов, мех которых очень ценился. Многочисленные охотники заполонили остров.

Целью их оставались морские выдры. Коров же они использовали исключительно в виде провианта. Убивали их, не считая. Больше, чем могли съесть и вообще вытащить на сушу. Каланы смогли выжить в следствии нашествия охотников, а вот сиренам пережить их наезды не удалось.

Внешний вид стеллеровой коровы

Со временем морские коровы приобрели и другие названия, одно из которых — капустницы . Они относятся к отряду сирены и очень похожи на своих сородичей, но значительно превосходят их размерами.

  1. Это были очень крупные животные, длиной до десяти метров и массой до пяти тонн. Тело морских коров было крупным и мощным, а голова неестественно маленькой. Шея была недлинной, но очень подвижной, поэтому стеллеровы коровы беспрепятственно поворачивали головы в разные стороны, а также вверх и вниз.
  2. Конечности млекопитающих были представлены закругленными ластами с роговыми наростами на концах, похожими на лошадиные копыта. Задняя часть тела оканчивалась горизонтальной хвостовой лопастью с углублением в центре.
  3. Кожа капустниц была очень толстой и собиралась в складки, что делало ее похожей на кору старого дуба. А когда останки кожи попали к немецкому ученому , то он выяснил, что прочность и эластичность шкуры животных сравнима с современными автомобильными покрышками. Поэтому неудивительно, что кожа использовалась охотниками в качестве материала для лодок.
  4. На небольшой голове располагались маленькие глазки и уши. Строение внутреннего уха говорит о хорошем слухе, но животные не реагировали на шум приближающихся лодок и спокойно подпускали к себе людей.
  5. Рот был очерчен мягкими подвижными губами, покрытыми вибриссами диаметром 2 — 3 мм. Верхняя губа была цельной и не раздваивалась. Зубы у стеллеровых коров отсутствовали, а пищу они перетирали при помощи роговых платин.

Морская короваУченые не выявили у млекопитающих выраженного полового различия, они предполагают, что самки от самцов отличались только размерами. Последними обладали более мощным и крупным строением.

Морские коровы редко издавали звуковые сигналы. Они только фыркали, когда вдыхали воздух. А когда животные были травмированы или ранены, то от них доносились громкие стоны.

Чем питается морская корова?

Морская корова

Фото: Капустница, или морская корова

Млекопитающие проводили все время на мелководье, где в изобилии росли морские водоросли, которыми они и кормились. Основной пищей являлась морская капуста, благодаря которой сирены и получили одно из своих названий. Поедая водоросли, животные могли долго находиться под водой.

Раз в 4-5 минут они выныривали, чтобы сделать глоток воздуха. При этом шумно фыркали, словно лошади. В местах кормежки капустниц скапливались большие количества корней и стеблей поедаемых ими растений. Талломы вместе с пометом, напоминающим конский навоз, волны выбрасывали на берег большими кучами.

Летом коровы большую часть времени ели, запасаясь жиром, а зимой настолько худели, что легко можно было сосчитать их ребра. Листья водорослей звери зажимали ластами и жевали беззубыми челюстями. Именно поэтому в пищу употреблялась только мякоть морской травы.

Размножение

Морские коровы – одиночки по своей натуре. Однако, в случае угрозы их сородичам или в определенные моменты жизни они держатся вместе для защиты или выращивания потомства. Во время брачного периода самок обхаживает несколько самцов.

Беременность длится примерно один год. Новорожденный ламантин весит примерно 30 килограмм, а размером не превышает 1,4 метра. В это время он очень уязвим, потому самка не отлучается от него, и постепенно учит его выживать, находить пищу и так далее.

Популярные статьи  Грызунообразные

Через два года ламантеныш начинает самостоятельную жизнь без матери.
Хоть эти животные и одиночки, однако, считается, что связь матери и детеныша длится практически всю их жизнь. Также несмотря на то, что это очень скромные животные, которые не очень любят присутствия людей, были случаи, когда они сами подплывали к людям и играли с ними.

Ярким представителем млекопитающих, которые обладают крупными размерами, из рода сирен является ламантин. В качестве среды обитания он выбирает мелководье, ест исключительно растительную пищу. Примерно тридцать килограммов водорослей животное съедает в течение дня. Видимо эта особенность и послужила поводом для появления второго его названия – морская корова. Согласно неофициальной информации, в былые времена род сиреновых насчитывал более двадцати видов. К сожалению, современному человеку известны только три: ламантин, дюгони, стеллерова корова. Последний из перечисленных представителей был полностью уничтожен в 18 веке. К уязвимым существам относят дюгоней, ламантины входят в разряд вымирающего вида. Крупное животное ламантин может иметь вес больше 400 килограмм, длина иногда достигает четыре метра. И это не предел, поскольку самка тяжелее и больше самца. Какими бы не были габариты животного, оно является совершенно безобидным. Отличается кротким, доверчивым характером, в неволе легко приручается. В природе существуют американский, амазонский, а также африканский ламантин.

– в среднем, животное живет 60 лет,– со скоростью 5-7 километров в час двигается морская корова, в условиях короткого расстояния способна развивать 30 километров,– согласно мнению исследователей, прародителем ламантинов является четвероногое наземное млекопитающее, которое обитало примерно 50 миллионов лет назад,– близкими родственниками животного являются слоны, поскольку происходит смена коренных зубов,– несмотря на ту особенность, что ламантины питаются под водой (примерно 12 минут способны находится в морской среде), дышат они кислородом.Животные отлично приспосабливаются в пресной воде, а также соленой. Комфортно морская корова себя чувствует на глубине одного или двух метров. Глубже шести животное не опускается. Средой обитания американского ламантина считаются мелкие воды Атлантики у берегов Южной, Северной, Центральной Америки. В холодный период его можно встретить неподалеку от Флориды, в теплое время – в районе Луизианы, Виргинии. Также животное выбирает для себя южные воды США, плавает рядом с островами Карибского моря.

Если ни какой опасности ламантины не представляют для жизни человека, то существо разумное способно нанести непоправимый вред этому добродушному созданию. Много лет назад человек охотился на ламантина ради жира, вкусного мяса. В настоящее время охота запрещена. Однако часто причиной смерти животного становятся рыболовецкие сети. Например, как показано на фото ламантин поедает части сетей, также может быть мусор, в результате – эти фрагменты скапливаются в его кишечнике, что приводит к медленной смерти. Основную угрозу несут лодки, катера, а точнее их винты. Ламантин не способен распознать низкочастотные звуки. Он слышит только высокочастотные. Кроме ламантинов, морской коровой принято называть дюгонь. Ее можно встретить в водах Индийского океана. Это самый мелкий представитель из рода сирен. Хорошими пловцами их нельзя назвать. Обычно передвигаются неподалеку от дна. Движения их осторожные, размеренные, за это время происходит поедание растительности. Дюгонь способна поднимать донный грунт, песок, чтобы отыскать корешки, богатые витаминами, питательными веществами. Взрослые особи имеют верхние зубы, которые перерастают в бивни (до семи сантиметров). Так удается облегчить добычу вкусной травы. На дне остаются характерные следы, которые указывают, что в этом месте побывала морская корова, нашла свое лакомство.

Происхождение вида и описание

Морская корова

Фото: Морская корова

Свое развитие семейство начало в эпоху миоцена. По мере продвижения на север Тихого океана животные приспосабливались к более холодному климату и росли в размерах. Питались они холодоустойчивыми морскими растениями. Этот процесс привел к появлению морских коров.

Видео: Морская корова

Впервые вид был открыт Витусом Берингом в 1741 году. Мореплаватель назвал животное стеллеровой коровой в честь немецкого натуралиста Георга Стеллера — врача, путешествующего с экспедицией. Большая часть информации о сиренах базируется именно на его описаниях.

Изучить неизвестных существ не представлялось возможным, поскольку команде нужно было выживать. Стеллер поначалу был уверен, что имеет дело с ламантином. Эбберхарт Циммерман в 1780 году вынес капустницу в отдельный вид. Шведский натуралист Андерс Ретциус в 1794 году дал ей название Hydrodamalis gigas, что буквально переводится как гигантская водяная корова.

Несмотря на сильное истощение, Стеллер все же смог описать животное, его поведение и привычки. Никому из других исследователей не удалось в живую увидеть создание. До нашего времени сохранились лишь их скелеты и куски шкуры. Останки находятся в 59 музеях по всему миру.

Истребление

Забой стеллеровых коров людьми

Прибывавшие на Командорские острова промышленники, добывавшие там каланов, и исследователи охотились на стеллеровых коров ради их мяса. Забой капустниц был простым делом — эти вялые и малоподвижные, не способные нырять животные не могли уйти от преследовавших их на лодках людей. Загарпуненная корова, однако, часто проявляла такую ярость и силу, что охотники стремились отплыть от неё подальше. По словам Стеллера,

Обычным способом ловли стеллеровых коров была добыча с помощью ручного гарпуна . Иногда их убивали и с применением огнестрельного оружия. Способ вылова стеллеровых коров весьма подробно был описан Стеллером:

Мы ловили их, пользуясь большим железным крюком, наконечник которого напоминал лапу якоря; другой его конец мы прикрепляли с помощью железного кольца к очень длинному и крепкому канату, который тащили с берега тридцать человек… Загарпунив морскую корову, моряки старались сразу же отплыть в сторону, чтобы раненое животное не опрокинуло или не разломало ударами мощного хвоста их лодку. После этого люди, оставшиеся на берегу, принимались натягивать канат и настойчиво тащить к берегу отчаянно сопротивлявшееся животное. Люди в лодке тем временем подгоняли животное с помощью другого каната и изнуряли его постоянными ударами, до тех пор, пока оно, выбившись из сил и совершенно неподвижное, не вытаскивалось на берег, где ему уже наносили удары штыками, ножами и другими орудиями. Иногда большие куски отрезались от живого животного и она, сопротивляясь, с такой силой била по земле хвостом и плавниками, что от тела даже отваливались куски кожи… Из ран, нанесённых в задней части туловища, кровь струилась ручьём. Когда раненое животное находилось под водой, кровь не фонтанировала, но стоило ему высунуть голову, чтобы схватить глоток воздуха, как поток крови возобновлялся с прежней силой…

При таком способе лова в руки людей попадала лишь часть коров, остальные погибали в море от ран — по некоторым подсчётам, охотники получали только одну из пяти загарпуненных капустниц .

С 1743 по 1763 год на Командорских островах зимовали несколько партий мехопромышленников общей численностью до пятидесяти человек. Все они охотились на морских коров ради мяса. К 1754 году морские коровы были полностью истреблены у Медного острова. Считается, что последнюю корову у острова Беринга убил промышленник по фамилии Попов в 1768 году . В том же году исследователь Мартин Зауэр сделал в своём журнале запись об их полном отсутствии у этого острова .

Существует информация, что один из членов экспедиции Беринга, некий Яковлев, утверждал, что в 1755 году руководство поселения на о. Беринга издало указ о запрете охоты на морских коров. Однако к тому моменту местная популяция была уже, очевидно, уничтожена почти вся .

Употребление в пищу

Основной целью охоты на стеллерову корову была добыча мяса. Один из участников экспедиции Беринга говорил, что от забитой коровы можно было получить до трёх тонн мяса . Известно, что мяса одной коровы хватило для пропитания тридцати трёх человек в течение месяца. Забитых коров употребляли не только зимовавшие партии, их также обычно брали с собой в качестве провизии отплывавшие суда . Мясо морских коров было, по отзывам пробовавших, превосходного вкуса. Стеллер писал:

Популярные статьи  Соня-полчок
Жир не маслянист, а жестковат, бел, как снег; если он полежит несколько дней на солнце, то становится приятно жёлтым, как лучшее голландское масло. Топлёный, он превосходит вкусом лучший говяжий жир; …исключительно приятен запахом и весьма питателен, так что мы пили его чашками, не испытывая никакого отвращения. Хвост состоит почти исключительно из жира. Мясо детёнышей напоминает поросёнка, мясо взрослых — телятину; оно варится в течение получаса и при этом так разбухает, что увеличивается в объёме почти вдвое. Мясо старых животных не отличить от говядины… Насколько целебно оно для питания, мы вскоре испытали на себе, особенно те, кто пострадал от последствий цинги .

Внутренности стеллеровой коровы (сердце , печень , почки) не отличались хорошими вкусовыми качествами, были жёсткими и, как писал Стеллер, обычно выбрасывались. Вытопленный из подкожного сала жир шёл не только в пищу, но употреблялся также для освещения. Налитый в лампу, он горел без запаха и копоти . Прочная и толстая кожа капустниц шла на изготовление лодок .

Поведение и образ жизни животных

Большую часть времени млекопитающие медленно передвигались по мелководью, опираясь на дно ластами. Так они добывали себе прокорм. Спины коров всегда находились над водой и становились источником пищи для птиц, которые доставали ракообразных из кожных складок
.

  1. Семейные связи. Капустницы собирались в большие стада. Взрослые особи окружали молодняк и привязанность животных друг к другу была довольно сильной. Стеллеровы коровы подходили близко к берегу, и можно было наблюдать их семейную привязанность. Вместе с самцом и самкой всегда находились детеныши текущего и прошлого года. Если самка погибала, то самец и детеныши в течение трех дней приплывали к ее телу.
  2. Размножение. О том, как размножались морские коровы мало что известно. Стеллер описывал, что брачный период приходился на весну и животные были моногамными, то есть спаривание происходило с одним партнером, которого выбирала самка из нескольких претендентов.
  3. Уход за потомством. Вынашивание детеныша длилось около года. Новорожденный стеллеровый теленок весил около тридцати килограмм и достигал полутора метров в длину. Первые два года самка неотлучно следует за детенышем и обучает его самостоятельной жизни. А спустя положенный срок, подросшие ламантины начинают самостоятельную жизнь, но ученые доказали, что семейная связь с матерью продолжается всю жизнь.
  4. Питание. Рацион морских коров состоял из различных водорослей, но главным лакомством была морская капуста. Отсюда и название — «капустница». Во время добычи корма животные на некоторое время погружали голову под воду, а когда выныривали за воздухом, издавали фыркающие звуки. Зимой млекопитающие сильно худели и под кожей проглядывались ребра.

Морская короваВо время отдыха коровы ложились на спину и неподвижно дрейфовали в прибрежных водах. Капустницы отличались медлительностью, а продолжительность их жизни достигала 90 лет.

Природных врагов ученым определить не удалось, но известно, что многие представители становились жертвами природных стихий. Они разбивались о камни во время шторма и погибали подо льдом в зимнее время.

Главным истребителем стеллеровых коров был человек. Охотиться на животных было просто, потому как они без опасений подпускали к себе людей. С одной особи можно было добыть более трех тонн мяса, которого хватало, чтобы в течение месяца кормить племя из 35 человек.

Сохранившиеся скелеты и кости

Костные останки стеллеровых коров изучены достаточно полно. Их кости не являются редкостью, поскольку до настоящего времени попадаются людям на Командорских островах. В музеях всего мира находится значительное число костей и скелетов этого животного — согласно некоторым данным, такими экспонатами обладают пятьдесят девять мировых музеев. Сохраняются также несколько остатков шкуры морской коровы. Муляжи стеллеровой коровы, реконструированные с высокой степенью точности, имеются во многих музеях. Среди этого количества экспонатов есть несколько хорошо сохранившихся скелетов :

Из хранящихся в музеях костей были взяты образцы для секвенирования генома Стеллеровой коровы .

Бывший СССР

  • Зоологический музей Московского университета — скелет, собранный в 1837 году .
  • в Санкт-Петербурге — неполный скелет особи длиной 6,87 м (найден в 1855 году).
  • Палеонтологический музей в Киеве — полный скелет ( -1882 годы).
  • Зоологический музей при Национальном научно-природоведческом музее НАН Украины в Киеве — полный скелет (1879-1882 годы).
  • Хабаровский краеведческий музей — почти полный скелет одной особи, к которому добавлены несколько костей другого экземпляра (1897-1898 годы).
  • Харьковский музей природы — полный составной скелет (1879-1882 годы, некоторые элементы добавлены в 1970-е годы).
  • Зоологический музей имени Бенедикта Дыбовского во Львове — полный скелет (1879-1882 годы).
  • Алеутский краеведческий музей в селе Никольском на острове Беринга — практически полный скелет детёныша (обнаружен в 1986 году) .
  • Иркутский областной краеведческий музей — два неполных скелета, в общем насчитывающие пятьдесят шесть костей (1879 год) .

США

  • Вашингтон , Национальный музей естественной истории — составной скелет. Собран в 1883 году Штейнегером.
  • Калифорнийский университет в Беркли — почти полный скелет, составленный из костей нескольких особей (приобретён в 1904 году).
  • Музей сравнительной зоологии (часть Гарвардского музея естественной истории при Гарвардском университете в штате Массачусетс — почти полный составной скелет (вероятно, из костей, собранных Штейнегером).

Европа

  • Лондонский музей естествознания — полный скелет, составленный из костей двух особей (приобретён в 1882 году).
  • Музей Эдинбурга — почти полный составной скелет (найден на о. Медный российским учёным Д. Ф. Синицыным , доставлен в Великобританию в 1897 году).
  • Национальный музей естественной истории в Париже — два почти полных составных скелета (приобретены в 1898 году).
  • Музей естествознания в Вене — почти полный составной скелет (1897 год).
  • Шведский музей естественной истории в Стокгольме — неполный скелет (из костей, собранных в 1879 году экспедицией А. Норденшельда на барке «Вега »).
  • Музей естественной истории при Хельсинкском университете — полный скелет молодой особи длиной 5,3 м, умершей по естественным причинам. Составлен из костей, собранных в 1861 году Главным правителем Российско-Американской Компании (фактически губернатором русской Аляски) И. В. Фуругельмом .

Интересные факты о корове

  • Корову не зря называют кормилицей: в древние времена животное считалось показателем достатка и благосостояния, а потеря коровы для большинства крестьян приравнивалась к катастрофе.
  • Гибриды, полученные при скрещивании коров с другими крупными парнокопытными, имеют высокое хозяйственное значение: хайнак, помесь яка и коровы, — рекордсмен по выходу масла и качеству молока.
  • С давних времен корова в Индии – это священное животное, которое является воплощением высшего материнства, плодородия и даже самой Вселенной. В этой стране корова защищается древними законами, а согласно преданиям, убивший корову попадает прямиком в ад, где ему суждено пребывать столько дней, сколько волос росло на теле убитого животного. Благодаря этому культу появилось известное выражение «священная корова».
  • С 1998 года в честь животного организуют международный ежегодный парад коров — красочное мероприятие, когда мастера разрисовывают скульптуры коров, созданные в натуральную величину, а творения потом продаются на аукционах. Вырученные от продажи суммы идут на благотворительность.

Морская, или Стеллерова, корова

По сути, первое название является родовым, а второе — видовым. Также данный вид иногда называют капустницей, что связано с типом питания. Как уже было упомянуто, предками описываемых животных является гидродамалис Куэста. Стеллерова корова впервые была обнаружена и описана в процессе экспедиции В. Беринга. На борту судна был единственный специалист с естественнонаучным образованием — Георг Стеллер. Собственно, его именем в дальнейшем и назвали это животное. Однажды, находясь на берегу после кораблекрушения, он заметил в волнах раскачивающиеся большие предметы, имеющие продолговатую форму и напоминающие перевернутые вверх дном лодки. Но вскоре стало понятно, что это животные. Капустница (морская корова) была описана Г. Стеллером достаточно подробно, он сделал это на примере крупной самки, были оформлены зарисовки, зафиксированы наблюдения, касающиеся питания и образа жизни. Поэтому большая часть поздних работ основывается именно на его исследованиях. На фото представлен скелет морской коровы.

Популярные статьи  Животные Туркмении

Внешнее строение и вид капустницы характерны для всех представителей отряда Сирены. Единственное существенное отличие в том, что она сильно превосходила современников по размерам. Тело у животных было вальковатое и толстое, а голова относительно его пропорций — маленькой, зато подвижной. Пара конечностей представляла собой ласты, короткие и закругленной формы, имеющие на конце роговой нарост, часто сравниваемый с копытом. Заканчивалось туловище широкой хвостовой лопастью, имеющей выемку посередине и располагающейся в горизонтальной плоскости.

Примечательно то, какими покровами тела обладало животное. Морская корова, по выражению Г. Стеллера, имела кожу, напоминающую кору дуба, настолько она была прочной, толстой и вся в складках. Позже исследования сохранившихся останков позволили установить, что по своим показателям она напоминала современную резину. Такое качество явно носило защитный характер.

Челюстной аппарат имел достаточно примитивное строение, пищу морская корова перетирала с помощью двух роговых пластин (на верхней и нижней челюсти), зубы отсутствовали. Животное имело внушительные размеры, что послужило одним из главных факторов ведения активного промысла на него. Максимальная зафиксированная длина тела составляет 7,88 метра. Стоит отметить, что у самки средних размеров (около 7 м) окружность тела в самом широком месте составляла около 6 метров. Соответственно, и масса тела была огромной — несколько тонн (от 4 до 10). Это второе по величине (после китов) морское животное.

Общая информация

Дюгони тесно связаны с ламантинами и широко известны под названием «морские коровы» из-за своего мирно пасущегося образа жизни. Имеют тускло-серые, торпедообразные тела с ластообразными передними лапами и небольшим хвостом, внешне схожим по форме с дельфиньим. У дюгоня отсутствуют спинные плавники и задние конечности. У зрелых самцов есть бивни.

Морские коровы очень застенчивые и не любители приближения исследователей, что затрудняет изучение и получение данных об этих неуловимых животных.

Ближайший родственник дюгоня, Стеллерова корова (или капустница), была истреблена человеком в течение 27 лет после своего открытия в 18 веке.

Размер

В длину взрослые дюгони могут достигать от 2,5 до 4 метров и весить в районе 600 килограмм. Кстати малыши имеют не менее внушительные размеры – 1,2 метра в длину и вес до 30 кг.

Где обитает дюгонь?

Дюгони встречаются в прибрежных водах от западной части Тихого океана до восточного побережья Африки. Они являются строго морскими млекопитающими, в отличие от ламантинов, которые нуждаются в пресной воде.

Сильно зависят от среды обитания в основном из-за водных растений семейства рдестовых и водокрасовых, которые составляют их рацион. Поэтому их ареал обитания это прибрежные районы, бухты и лагуны.

Происхождение названия

Название «морские коровы» происходит от того факта, что эти животные любят пировать морской растительностью на мелководьях. Дюгони являются обладателями очень чувствительных морд, которые заканчиваются раздвоенными губами с щетинками-вибриссами.

Чем питается дюгонь?

Морская корова

Такая анатомия позволяет этому родственнику ламантинов без проблем срывать водоросли подобно пылесосу. Если во время обеда заросли водорослей скудны, дюгони могут полакомиться беспозвоночными, например медузами, или мелкими моллюсками. Кормление, как правило, происходит на глубине от 1 до 5 метров.

Образ жизни и размножение

Дюгони становятся зрелыми в возрасте от 8 до 11 лет. Когда самцы взрослеют, их бивни станут видимыми, и в дальнейшем будут помогать в процессе борьбы за оплодотворение самки. В воспитании потомства самцы не участвуют.

В свою очередь самки производят потомство на свет в течении всей жизни. В одном помете почти всегда один детеныш. Очень редки случаи, когда самка рожает сразу двух. Период беременности длится около года. После рождения мать вскармливает детеныша молоком в течение 12 – 18 месяцев, после он сам начинает учиться поедать водоросли. В период взросления малыши любят собираться в стаи на мелководье, а чтобы погружаться в более глубокие слои океана они присасываются к спинам своих матерей.

Морская короваСамка дюгоня с детенышем

Поскольку слои морской водоросли не могут прокормить большие группы, дюгони часто одиноки или живут парами. А основную опасность для них составляют большие акулы, гребнистые крокодилы и косатки.

Угроза исчезновения

Морская корова

Хотя коммерческая охота на дюгоня была запрещена, они по-прежнему причислены к исчезающему виду в Красной книге из-за потери среды обитания в результате развития прибрежных районов, а также загрязнения воды, вызванного производственной деятельностью.

Животные также могут стать жертвой ловли, запутавшись в рыболовных сетях.

Хорошая среда обитания ситрасса имеет жизненно важное значение для воспроизводства дюгоня. У них мало естественных хищников, но помимо этого молодые особи очень подвержены болезням. В конце хотелось бы дополнить рассказ об этих животных некоторыми интересными фактами:. В конце хотелось бы дополнить рассказ об этих животных некоторыми интересными фактами:

В конце хотелось бы дополнить рассказ об этих животных некоторыми интересными фактами:

  1. Продолжительность жизни  более 70 лет.
  2. Более тесно связаны со слонами, чем с другими морскими млекопитающими.
  3. Цвет кожи может измениться из-за потребляемых им водорослей.
  4. Дюгонь иногда «стоит» на хвосте, высовывая голову из воды.
  5. Как только рождается маленький дюгоньчик, мать выталкивает его на поверхность, чтобы он мог вдохнуть воздуха.
  6. Считается, что морские коровы вдохновляли древних рассказчиков на создание образа русалок и сирен.
  7. Дюгони и ламантины – единственные травоядные морские млекопитающие, живущие сегодня.
  8. Любят теплую воду.
  9. В австралийских водах может быть более 80 000 особей, что составляет более половины всего мира.
  10. Научное название дюгоня – Dugong dugon .

Поведение и образ жизни животных

Большую часть времени млекопитающие медленно передвигались по мелководью, опираясь на дно ластами. Так они добывали себе прокорм. Спины коров всегда находились над водой и становились источником пищи для птиц, которые доставали ракообразных из кожных складок.

  1. Семейные связи. Капустницы собирались в большие стада. Взрослые особи окружали молодняк и привязанность животных друг к другу была довольно сильной. Стеллеровы коровы подходили близко к берегу, и можно было наблюдать их семейную привязанность. Вместе с самцом и самкой всегда находились детеныши текущего и прошлого года. Если самка погибала, то самец и детеныши в течение трех дней приплывали к ее телу.
  2. Размножение. О том, как размножались морские коровы мало что известно. Стеллер описывал, что брачный период приходился на весну и животные были моногамными, то есть спаривание происходило с одним партнером , которого выбирала самка из нескольких претендентов.
  3. Уход за потомством. Вынашивание детеныша длилось около года. Новорожденный стеллеровый теленок весил около тридцати килограмм и достигал полутора метров в длину. Первые два года самка неотлучно следует за детенышем и обучает его самостоятельной жизни. А спустя положенный срок, подросшие ламантины начинают самостоятельную жизнь, но ученые доказали, что семейная связь с матерью продолжается всю жизнь.
  4. Питание. Рацион морских коров состоял из различных водорослей, но главным лакомством была морская капуста. Отсюда и название — «капустница». Во время добычи корма животные на некоторое время погружали голову под воду, а когда выныривали за воздухом, издавали фыркающие звуки. Зимой млекопитающие сильно худели и под кожей проглядывались ребра .

Во время отдыха коровы ложились на спину и неподвижно дрейфовали в прибрежных водах. Капустницы отличались медлительностью, а продолжительность их жизни достигала 90 лет.

Природных врагов ученым определить не удалось, но известно, что многие представители становились жертвами природных стихий. Они разбивались о камни во время шторма и погибали подо льдом в зимнее время.

Главным истребителем стеллеровых коров был человек. Охотиться на животных было просто, потому как они без опасений подпускали к себе людей. С одной особи можно было добыть более трех тонн мяса, которого хватало, чтобы в течение месяца кормить племя из 35 человек.

Оцените статью
Денис Серебряков
Добавить комментарии

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Морская корова
Крохали